144Hz 이상의 고주사율 게이밍 모니터가 저렴한 가격을 앞세워 빠른 속도로 보급되고 있다. 이에 맞춰 즐거운 게임을 보장하는 최소 조건도 상향됐다. 과거에는 풀HD 해상도에 60프레임 이상이었다면, 최근에는 동일 조건에서 144프레임 이상으로 상향된 것이다.


좋은 예로 국민 게임인 배틀그라운드의 경우 ‘국민 옵션’이라는 설정이 있다. 이는 매우 낮음 프리셋에 안티 앨리어싱, 텍스처, 거리 보기만 울트라로 변경하는 설정이다. 해당 설정으로 변경한다면 그럭저럭 볼 만한 화면과 더불어 상당히 높은 프레임도 얻을 수 있다. 평균 60프레임이 목표라면 굳이 이렇게 설정할 필요는 없겠지만, 144Hz 모니터에 맞춰 평균 144프레임 언저리로 실행돼야 하기에 국민 옵션이 등장하게 된 것이다.


▲ 배틀그라운드의 경우 국민 옵션을 통해 고주사율 모니터에 맞춰 게임을 즐길 수 있다


이와 같은 설정은 최근 표준 게이밍 PC라 볼 수 있는 코어 i5-9400F와 GTX 1660 슈퍼 등의 조합으로 게임을 즐길 때 더 중요하다. 조금만 옵션을 타협해 주면 높은 프레임을 얻을 수 있어 가격 대비 성능이 아주 뛰어나다고 볼 수 있다. 


그렇지만 조금 아쉬운 점은 있다. 사실 옵션 타협이 좋아서 하는 게이머들은 거의 없다. 그게 쾌적한 게임 환경을 보장하기에 하는 것뿐이다. 게이머라면 누구나 풀옵션 상태에서 144Hz를 넘어서는 고주사율로 부드럽게 게임을 즐길 수 있는 게이밍 데스크톱을 꿈꾼다. 


▲ 금전적 여유가 있다면 풀옵션으로 게임을 즐기는 게 더 낫다


이는 과거 3D 그래픽카드의 상징이었던 3DFX 사의 부두 카드가 등장했을 때부터 이어져 내려온 전통이다. 당시 펜티엄2 프로세서에 부두2 SLI 구성을 하면 거의 모든 게임을 풀옵션으로 즐길 수 있었다. 


그렇다면 현 시점에서 풀옵션 구성을 한다면 어떨까? 적어도 CPU는 확실한 답이 정해져 있다. 코어 i9 프로세서다. 정확히 말하자면 코어 i9-9900K 시리즈라 볼 수 있다.




코어 i9 구성의 장점은 무엇일까?


코어 i9 프로세서로 게이밍 데스크톱을 구성시 가장 뛰어난 장점은 코어 i9 프로세서를 선택한 다음부터는 CPU에 딱히 신경을 쓰지 않아도 된다는 점이다. CPU는 이미 최상의 성능이기에 어떤 상황에서도 게임 성능을 낮추는 요소가 절대로 될 수 없다. 이는 고성능 그래픽카드 벤치마크가 코어 i9-9900K 시스템에서 진행되는 것과도 같은 이유다.


▲ 코어 i9-9900K는 게이밍 성능만큼은 항상 최고의 성능을 보장했다


코어 i9 프로세서는 게이밍에서 크게 세 가지의 장점을 지녔다. 첫 번째로는 8코어에 고클럭을 갖춰 현존 게임은 모두 풀옵으로 즐길 수 있다는 점이다. 대표 모델인 코어 i9-9900K와 코어 i7-9700K를 간단하게 비교해 보자. 


코어 i9-9900K는 8코어 16스레드에 부스트 클럭 5.0GHz 및 L3 캐시 16MB, 코어 i7-9700K는 8코어 8스레드에 부스트 클럭 4.9GHz 및 L3 캐시 12MB다. 코어 i9-9900K가 부스트 클럭 0.1GHz, 8스레드, L3 캐시 4MB 등 조금씩 더 나은 장점을 지녔다. 


 코어 i9-9900K코어 i7-9700K
코어/스레드8 / 168 / 8
베이스 클럭3.6GHz3.6GHz
터보 부스트 클럭5.0GHz4.9GHz
3차 캐시 메모리16MB12MB
TDP95W95W


이와 같은 특성 덕분에 특히 144Hz 모니터를 넘어서는 240Hz 모니터 등을 활용한다면 코어 i9-9900K가 정답에 가깝다. 평균 프레임을 높게 유지할 수 있기 때문이다. 애당초 현 시점에서 코어 i9-9900K에서 잘 돌아가지 않는 게임이 나온다면 그 게임은 잘못 개발된 게임이라고 보는 편이 맞다.


참고로 고사양 패키지 게임인 레드 데드 리뎀션 2 등을 진행할 때도 코어 i9-9900K는 하위 6코어 6스레드 모델에서 흔히 발견할 수 있는 최저 프레임 급감 현상 등을 체감할 수 없다. 이는 코어 i9-9900K가 8코어 16스레드이기 때문이다.


▲ i9-9900k는 16스레드로 쾌적한 게이밍 환경을 보장한다


두 번째로는 8코어 16스레드라는 다중 스레드 덕분에 게임 스트리밍 용도에 적합하다는 점이다. 예를 들어 배틀그라운드 원컴 게임 방송 환경에서도 다중 스레드 덕분에 높은 프레임과 더불어 CPU 점유율을 낮게 유지한다. 어지간한 환경에서는 CPU 점유율을 낮게 유지하면서도 안정적으로 게임을 구동한다. 


▲ 원컴 환경에서 코어 i7-9700K로 배틀그라운드 방송을 진행할 때의 CPU 점유율. 91%에 달한다



▲ 동일 환경에서 코어 i9-9900K로 진행했을 때의 CPU 점유율. 스레드가 많아 CPU 점유율은 42%에 불과하다


마지막으로는 Z390 메인보드에 사용하게 되므로 오버클럭 메모리를 사용해 최저 프레임을 높게 유지할 수 있다는 점이다. 기본 사양으로는 듀얼 채널 DDR4 2666MHz 메모리를 지원하는데, 오버클럭이 지원되는 Z390 메인보드와 코어 i9 프로세서로 그렇게 사용하기는 좀 아깝다. 


▲ CPU 메모리 컨트롤러 수율에 따라 4600MHz의 고클럭 메모리인

 G.SKILL DDR4 16G PC4-36800 CL18 TRIDENT Z ROYAL 골드 등을 사용할 수 있다



기본적으로는 3200MHz 이상의 오버클럭 메모리를 사용한다면 평균 및 최저 프레임을 높게 유지할 수 있다. 또한 코어 i9 프로세서는 메모리 클럭이 올라갈수록 체감 성능이 눈에 띄게 향상된다. 즉 CPU 게이밍 성능이 최상급이기에 고클럭 메모리에 투자하는 만큼 만족스러운 결과를 얻을 수 있다.




코어 i9 프로세서 알아보기


데스크톱 코어 i9 프로세서는 코어 i9-9900K, 코어 i9-9900KF, 코어 i9-9900KS, 코어 i9-9900 네 가지 종류로 나뉜다. 현 상황에서는 사실상 코어 i9-9900K, 코어 i9-9900KF를 주력 모델이라 볼 수 있다.


 코어 i9-9900K코어 i9-9900KF코어 i9-9900KS코어 i9-9900
코어/스레드08월 16일08월 16일08월 16일08월 16일
베이스 클럭3.6GHz3.6GHz3.6GHz3.6GHz
터보 부스트 클럭5.0GHz5.0GHz5.0GHz(올코어 5.0GHz)5.0GHz
3차 캐시 메모리16MB16MB16MB16MB
오버클럭 지원지원지원지원미지원
내장 그래픽인텔 UHD 630없음인텔 UHD 630인텔 UHD 630
TDP95W95W127W65W


코어 i9-9900K의 성능은 다음과 같다. 8코어 16스레드(하이퍼스레딩 지원), 베이스 클럭 3.6GHz, 터보 클럭 5.0GHz, 스마트 메모리 캐시 16MB, TDP 95W, 인텔 UHD 그래픽스 630(1200MHz)이다. 


▲ 코어 i9-9900K


STIM 구조로 오버클럭이 용이하며, 인텔 XTU로 정밀하게 오버클럭할 수 있다. 최대 40개의 PCIe 3.0 레인과 30개의 HSIO(하이스피드 I/O) 레인을 지원한다. 추가로 인텔 옵테인 메모리도 사용할 수 있다. 내장 그래픽이 있기에 영상 편집 시 인텔 퀵싱크 가속 기능을 사용할 수 있다는 장점도 갖췄다. 


▲ 영상편집 프로그램에서 인텔 퀵싱크 기능을 사용 시 내장 GPU를 적극적으로 활용해 작업 시간을 줄일 수 있다


코어 i9-9900KF는 코어 i9-9900K와 내장 그래픽을 제외하면 모든 점이 똑같다. 내장 그래픽이 탑재되지 않았기에 인텔 퀵싱크 가속 등의 기능은 사용할 수 없지만, 영상 편집이 아닌 풀옵 게이밍이 목표라면 가격도 상대적으로 저렴하기에 좋은 선택지다.


▲ 코어 i9-9900KF


코어 i9-9900KS는 코어 i9-9900K에서 강화된 스페셜 제품이다. TDP가 127W에 올코어 터보 클럭이 5.0GHz인 최강의 게이밍 CPU다. 가격대가 상당히 높긴 하지만 최고의 게이밍 시스템을 구성할 계획이라면 정확한 선택지라 볼 수 있다.


▲ 코어 i9-9900KS


코어 i9-9900은 배수 오버클럭이 지원되지 않는 제품이다. TDP도 65W로 낮다. 단 터보 클럭은 여전히 5.0GHz다. 오버클럭이 지원되지 않더라도 게이밍 용도로 최고의 성능을 제공한다는 점에는 변함없다. 또한 Z390 메인보드를 사용할 경우 메모리 오버클럭은 문제없이 적용할 수 있다.

▲ 코어 i9-9900




코어 i9 프로세서와 잘 어울리는 그래픽카드는?


코어 i9 프로세서는 앞서 언급했듯 게이밍 용도로는 최고다. 그런 코어 i9 프로세서를 활용해 어떠한 상황에서도 타협 없는 풀옵 시스템을 구성할 계획이라면, 최고의 CPU에 잘 어울리는 최고의 그래픽카드가 선택해야 한다. 


▲ 풀옵이 기준이라면 RTX 2080 Ti가 좋은 선택이다


현 시점에서 그래픽카드는 엔비디아 지포스 RTX 2080 Ti가 가장 좋은 선택이다. 코어 i9-9900K에 RTX 2080 Ti를 선택한다면 어떤 게임이던지 대부분 풀옵션 구성이 가능하다. 


또한 RTX 2080 Ti도 부스트 클럭에 따라 성능이 나뉜다. 블로워 팬이나 레퍼런스 모델에 가까운 제품군은 부스트 클럭 1545~1560MHz, 고성능 제품군은 1635~1755MHz, 초고성능 제품은 1770MHz 등으로 동작한다. 또한 각 제조사마다 전원부, 쿨링 솔루션, RGB 효과 등이 다르므로 잘 알아보고 구입해야 한다. 


이에 맞춰 RTX 2080 Ti의 다나와 인기순위를 기준으로 세 가지 제품을 소개해 본다. 각자 다른 특성을 지닌 그래픽카드로 코어 i9-9900K 시리즈와 잘 어울리는 제품군이다. 


▶ 블로워 팬 탑재 제품

▲ 이엠텍 지포스 RTX 2080 Ti D6 11GB BLOWER


레퍼런스 기반으로 설계돼 안정적이며 호환성이 높은 그래픽카드. 부스트 클럭 1545MHz, 벌집형 브라켓, 65mm 싱글 블로워 팬, 전원부 8+2페이즈.



▶ 트리플 쿨링팬 및 RGB 시스템에 최적화된 제품

▲ ZOTAC GAMING 지포스 RTX 2080 Ti AMP EXTREME CORE D6 11GB


RGB 시스템에 최적화(4부위 LED 별도 지정 가능)된 3팬 그래픽카드. 부스트 클럭 1755MHz, 8mm 히트 파이프 4개, 6mm 히트 파이프 1개, 90mm 쿨링팬 3개, 전원부 16+4페이즈.



▶ 하이브리드 쿨링 시스템을 채택한 제품

▲ EVGA 지포스 RTX 2080 Ti FTW3 ULTRA HYBRID GAMING D6 11GB


수랭과 공랭 방식이 결합된 하이브리드 쿨링 시스템 채택. 부스트 클럭 1755MHz, 120mm 쿨링팬&라디에이터, 100mm 쿨링팬 1개, 전원부 16+3페이즈.




마치며...



게이머들의 로망인 풀옵 시스템을 구성하는 방법에 대해 알아봤다. 풀옵이 기준이라면 언제나 최고의 성능을 보장하는 코어 i9 프로세서가 가장 뛰어난 선택지임을 파악할 수 있었다. 고사양 게임에서 풀옵을 적용 후 평균 프레임을 높게 유지할 계획이라면 코어 i9 프로세서를 추천한다.