SCARLETT, NOREGRET, 그리고 스타크래프트 II E스포츠를 변화시키는 집

Sasha "Scarlett" Hostyn은 캐나다 온타리오주의 킹스턴이라는 시골 작은 마을에서 판타지 소설, 스키, 카드 게임인 매직: 더 게더링과 함께 자랐습니다. 학교가 지루하다고 느낀 그녀는 iPod 터치로 주식 거래를 하다가 집에서는 비디오 게임을 즐겼는데, 특히 스타크래프트 II에 많은 관심을 보였습니다. 17세가 된 2011년에 Scarlett는 처음으로 온라인 대회에서 우승했습니다.

17세의 나이에 불구하고 그녀의 실력은 정말 놀라웠기 때문에 그녀는 풀타임 스타크래프트 II 선수로 활동하게 되었습니다. 하지만 2018년까지 그녀의 커리어는 산발적인 성공이 있었을 뿐입니다. 북미에서 진행한 토너먼트에만 우승이 한정되었고 2018년까지 프리미어급 대회에서 우승을 해본 적이 없을뿐더러 GSL 8강은 물론 16강에도 도달하지 못했었습니다.

Scarlett이 올해 달라진 이유를 이해하려면 그녀의 놀라운 플레이만이 아닌 그녀의 진정한 잠재력을 깨운 코치와 연습 파트너가 있는 집도 알아봐야 합니다.

코치

Scarlett과 마찬가지로 Jake "NoRegreT" Umpleby도 온타리오주에 있는 작은 마을에서 자랐습니다. 그의 아버지는 냉난방 시스템 수리 업체를 운영하고 있었고 NoRegreT는 고등학교를 졸업하면 아버지 회사에서 일할 생각이었습니다. 대신 그는 스타크래프트 II와 사랑에 빠져 공허의 유산 베타 기간 동안 창의적이고 공격적인 게임 스타일로 이름을 날렸습니다. 2016년 3월, 그는 한국에 가서 유서 있는 스타크래프트 팀인 MVP와 함께 연습을 하게 되었습니다.

세 살 연상인 Scarlett과 달리 NoRegreT는 최고의 북미 플레이어로 손꼽힌 적이 없었습니다. 그는 MVP팀 숙소에 있는 동안 SSL과 GSL에 참가하기 위해 노력을 했지만 예선에서 탈락했습니다. 그 후 MVP팀 숙소가 폐쇄하게 되자 NoRegreT는 갈 곳도 없게 되었습니다.

여기서 또 한 명의 스타크래프트 선수의 커리어가 끝날 수도 있었지만 지치지 않고 고집스럽다고까지 할 수 있는 NoRegreT의 의지 덕분에 운명도 바뀌게 되었습니다.

NoRegreT가 살 곳을 찾지 못했을 즈음에 우연히 Scarlett도 살 곳을 찾고 있었습니다. 이 두 캐나다 출신 선수들은 오랜 친구 사이였죠. 그리고 이 둘은 누구도 상상하지 못한 계획을 세웠습니다. 한국을 방문하는 해외 선수를 위한 영구적인 연습용 숙소를 만들 계획이었습니다.

2017 GSL 시즌2 예선에 출전한 Scarlett과 NoRegreT

그들은 창문에 창살이 있고 화장실에 세탁기가 있는 침실이 두 개 있는 아파트를 얻었습니다. 곧 그들은 최초의 방문객인 미국 출신 프로토스 선수, Alex "Neeb" Sunderhaft를 맞이하게 되었습니다. 그리고 Neeb은 그 집에 있는 동안 2016년 KeSPA컵을 우승하게 되었습니다. 이는 놀라운 업적이었습니다. 한국에서 열린 프리미어급 토너먼트에서 최초로 비한국인 선수가 우승한 것입니다. 집에 들인 첫 손님으로 정말로 좋은 시작을 하게 된 것입니다.

이 시기에 나온 NoRegreT의 영상 블로그에서 볼 수 있는 것은 아주 소박한 상황에서도 최대한 노력하는 끈끈한 우정으로 뭉친 친구들이었습니다. Neeb이 한국에 도착하자마자 이들이 같이한 것은 한국식 피자를 먹은 것입니다. KeSPA컵과 여러 GSL 예선 현장에서 NoRegreT와 사진작가 친구인 Matt Hollman은 Neeb, Scarlett 등 여러 선수와 경기 사이에 인터뷰를 진행했습니다. 이 영상은 보통 카메라를 피하는 선수들의 진실성 있는 모습을 볼 수 있는 흔치 않은 기회였습니다. 보통 인터뷰를 할 때 말이 없기로 알려진 Scarlett는 NoRegreT의 블로그 영상에서는 따뜻하고 말이 많으면서 위트있는 모습을 보여줬습니다. 

물론 항상 쉽지만은 않았습니다. "2016년 한때 수중에 돈이 한 푼도 없었어요."라고 NoRegreT는 말합니다. "제가 WESG에 진출한 것은 정말 운이 좋았다고밖에 할 수 없어요... 제가 스타크래프트 II를 포기하고 집으로 돌아가지 않게 해줬기 때문이죠. 거기서 제가 깨달은 것은 어떤 일이 있어도 맞다고 믿는 것을 위해 노력하는 것은 절대로 잘못된 것이 아니라는 것이었습니다."

이후 이 친구들은 더 큰 집을 얻게 되어 이제 한국에서 연습을 하기 위해 순례길에 오르는 여러 선수들이 방문하고 돌아가게 되었습니다. 2018년 2월을 기준으로 그렇게 방문한 선수는 Elazer, uThermal, puck, DnS, PtitDrogo, Hurricane, Stephano 그리고 SpeCial 등이 있습니다. 이렇게 많은 최고 수준의 연습 상대가 있는 집은 실력을 기르기 위한 연습의 현장이 되었습니다. 현재 이 집은 세계 각국의 프로 스타크래프트 선수가 게임을 한 층 더 잘하기 위해 방문하는 장소가 되었습니다. 이렇게 방문객들이 바뀌는 와중에도 Scarlett과 NoRegreT는 계속 남아 최대한 열심히 연습했습니다. 그리고 2018년에는 결국 이 치열한 연습의 현장에 남았던 결과가 윤곽을 드러내기 시작했습니다.

2018년 2월 6일, Scarlett는 전설적인 프로토스 선수인 "sOs" 김유진을 4-1로 격파하고 IEM 평창에서 우승을 차지했습니다. 그 후 GSL 16강을 1등으로 여유 있게 통과하여 2012년 이후로 최초로 GSL 8강에 진출한 외국인 선수가 되었습니다. 그녀는 2017 WCS 글로벌 파이널에서 전회 우승자인 "Rogue" 이병렬과 괴물 같은 테란 플레이어인 "INoVation" 이신형을 꺾었습니다. 저명한 프로토스, 저그 그리고 테란 플레이어를 상대로 승리한 Scarlett는 더 이상 그저 세계 최고의 여성, 외국인 혹은 캐나다 선수로 보이지 않았습니다. 그녀는 이제 세계 최고의 선수, 그 이상의 수식어가 필요하게 되지 않게 된 것입니다.  

진화

Scarlett는 흠잡을 수 없는 컨트롤과 놀라운 재능을 가진 스타크래프트 II 선수입니다. NoRegreT는 탁월한 전략가로 기성에서 벗어난 빌드를 고안하기로 유명합니다. 이 둘이 힘을 합치게 되자 Scarlett는 정말로 상대하기 힘든 선수가 되었습니다. 그녀는 첫 번째 게임에서 지금까지 알려지지 않은 아주 공격적인 'NoRegreT 빌드'를 꺼내 들고 두 번째 게임에는 최고의 선수를 상대로 길고 전통적인 운영이 필요한 게임에서 승리할 수 있었습니다. 최고의 스타크래프트 II 선수는 상대방의 전략을 예측하여 얻은 아주 작은 유리함을 승리로 이끌 수 있는데, 이미 다양한 전략을 기용하는 Scarlett이 NoRegreT의 혁신적인 전략과 합쳐지자 그녀는 이제 예측이 거의 불가능한 선수가 된 것입니다.  

GSL 32강에 출전한 Scarlett과 NoRegreT

Scarlett이 IE 평창에서 우승한 후 스타크래프트 기자인 "Waxangel" 우광희는 "NoRegreT가 스타크래프트 II 역사상 최고의 코치인 세계로 향하고 있다"라고 트윗을 남겼습니다.

그리고 Scarlett만이 아니었습니다. NoRegreT의 지도하에 있던 선수들은 대회를 거듭할수록 더 실력이 향상되었습니다. NoRegreT의 영상 블로그에서 그는 선수들과 항상 전략에 대한 토론을 나누며 선수들의 생각을 듣고 약간의 조언을 주는 모습을 보였습니다. 이 집에 오래 있던 선수 중 한 명인 Juan Carlos "SpeCial" Tena Lopez는 2017 WCS 글로벌 파이널에서 "Stats" 김대엽, "TY" 전태양 그리고 Elazer를 꺾고 42,000달러 상당의 상금이 걸린 3/4위를 차지했습니다. IEM 평창에서 4강에 오른 선수 중 3명이 이 집에 있던 경력이 있는 점으로 봐서 Waxangel의 예언은 현실로 이루어질 수도 있을 것으로 보입니다.

하지만 NoRegreT는 겸손한 모습을 보입니다.

"저는 언제나 컨트롤에 집중하기보단 전략에 더 신경을 쓰는 선수였습니다", 그는 말합니다. "제가 최고의 코치라는 평은 동의하지 않지만 다른 선수가 발전할 수 있도록 돕는 것에는 큰 열정을 가지고 있습니다." 

그는 선수로서의 스타크래프트 II 커리어도 작지만 지속적인 성공을 누리고 있습니다. GSL 32강에 두 번 진출했고 북미 WCS Leipzig 예선에서 7위에 올랐습니다. 물론 불가능은 없지만, 현재 그가 그의 동료인 Scarlett, SpeCial과 Neeb과 같은 성공을 거두기는 힘들어 보입니다. 하지만 그가 경기에서는 뛰어난 모습을 보이지 못해도 이미 뛰어난 코치로 스스로를 증명했고 그가 남기는 재미있고 통찰력 있는 블로그 영상으로 능력 있는 e스포츠 기자로서의 일면도 보여주고 있습니다.  

"지금부터 5년 뒤요? 바로 내년에도 어떻게 될지 모르겠는데요."라고 그는 말합니다. "하지만 한 가지는 확실해요. 저는 제가 돈을 얼마나 벌건 제가 사랑하는 일을 할 계획이고, 스타크래프트 II 커뮤니티의 일원으로 남을 수 있다면 절대로 떠날 생각이 없습니다."

Scarlett는 어떨까요?

"그녀는 아마 자신이 하면서 제일 행복한 일을 하겠죠."라고 NoRegreT가 말합니다. "앞으로 5년간 그녀가 e스포츠 업계에 남길 업적은 역사에 길이 남을 것입니다."

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